北宗

《丁福保佛學大辭典》

北宗

(流派)禪自初祖達磨至五祖弘忍為一味。弘忍之下分南北二宗。六祖慧能之宗風,行於江南,故為南宗之祖,神秀禪師之行化,盛於北京,故謂為北宗之禪。此中至後代極其隆盛者,為南宗。五家七宗之分派,亦屬此下。





《中華佛教百科全書》

北宗

‘南宗’之對稱。中國初期禪宗之一。五祖弘忍之門下神秀所倡。以弘法於北方,故稱北宗。又稱北宗禪、北禪。《宋高僧傳》卷八〈神秀傳〉雲(大正50·756a)︰

‘初秀同學(慧)能禪師與之德行相埒,互得發揚,無私於道也。嘗奏天后請追能赴都,能懇而固辭。秀又自作尺牘序帝意征之,終不能起。(能)謂使者曰︰吾形不揚,北土之人見斯短陋或不重法,又先師記吾以嶺南有緣,且不可違也。了不度大庾嶺而終。天下散傳其道,謂秀宗為北,能宗為南,南北二宗名從此起。’

神秀是尉氏(河南省尉氏縣)人。唐·永徽六年(655),於蘄州雙峰山東山寺服侍五祖弘忍,歷經六年。上元二年(675)弘忍寂後,移居荊州(湖北省江陵縣)當陽山玉泉寺,主張‘漸漸修學悉當成佛’的漸悟主義,其教說盛行于長安、洛陽一帶。曾于大足元年(701)應則天皇後之請入內道場。神龍二年(706)示寂於洛陽天宮寺。

神秀之門人中,得神秀付囑者有四人,即︰同為則天武后、中宗、睿宗三帝之國師的普寂,以及以長安、洛陽為中心,大振北宗門風的義福、敬賢、惠福等三人。普寂的弟子道璿,受日僧之招請赴日弘法,乃禪法初傳入日本之重要人物。北宗教勢因受朝廷的外護,曾淩駕於遠在南方邊地的南宗。但是,其後由於會昌法難、南宗隆盛及神會的排斥等因素,北宗漸告衰頹,至唐末,其傳承終至斷絕。

關於神會對北宗的排斥,依《神會語錄》載,開元二十二年(734),神會於滑台(河南省滑縣)設無遮大會抨擊北宗。又,宗密《中華傳心地禪門師資承襲圖》載,天寶初年,神會入洛陽,謂神秀法系之‘師承是傍,法門是漸’,推舉自宗為禪宗正統法系。

北宗禪的特色,由神秀所撰《觀心論》,及其所提出的‘五方便門’之說,可知其主張是有修道次第階段的。此一論點,成為神會攻擊北宗的目標。但是,從歷史性而言,神秀實是四祖道信、五祖弘忍東山法門的忠實繼承者。宗密的《圓覺經大疏鈔》卷三(下)所敘之七家,北宗為第一家,其文雲(卍續14·554上)︰

‘今初第一也,即五祖下,此宗秀大師為宗源,弟子普寂等大弘之。拂塵者,即彼本偈雲︰時時須拂拭,莫遣有塵埃,是也。意雲︰眾生本有覺性,如鏡有明性,煩惱覆之,如鏡之塵。息滅妄念,念盡即本性圓明。如磨拂塵盡鏡明,即物無不極。’

◎附︰呂澄《中國佛學源流略講》第九章(摘錄)

神秀的傳法弟子一時並肩者有四人,即嵩山(河南)義福、嵩山敬賢、長安藍山普寂、藍田(陜西)玉山惠福。他們都是追隨神秀十幾年而得到親傳的。當時有人這樣稱讚他們︰‘法山淨,法海清,法燈朗,法鏡明。’其中的義福(658~736)更能得到神秀的嫡傳。神秀死後,他與普寂(651~739)都受到唐室的尊重,時人目之為‘兩京法主,三帝門師’。因此,神秀一系的說法很受當時的重視,通過這幾家的整理組織,這一系的禪法就成了定型。他們教人有十六個字︰‘凝心入定,住心看淨,起心外照,攝心內證。’以後禪宗內部分裂,有了南北之爭,神秀一系的禪法更被人看成是‘以方便顯’。

本來由道信以來就提出了‘安心’的主張,以方便法門教人,經過弘忍、神秀的發展,到南北分宗以後,北宗就以方便做為標幟了。而《大乘無生方便門》或《大乘五方便》也被認為是神秀的著作(此在敦煌卷子中發現)。到了中唐,宗密撰《圓覺經大疏鈔》,其中談到禪宗的末計(分宗)七家時,指出第一家為神秀系,其禪法的特點即為‘拂塵看淨,方便通經’。這些特點都是表示‘漸修’的,認為修習應該有次第地進行。‘拂塵看淨’是什麼意思呢?據《壇經》傳說,神秀在弘忍門下時,弘忍曾讓學有心得的呈偈給他看。神秀所呈的偈是︰‘身是菩提樹,心如明鏡台,時時勤拂拭,莫使惹塵埃。’慧能看了此偈後,就寫了一偈批判他,認為神秀還不到家,所以慧能由是得到了弘忍的真傳,而神秀則否。這當然只是傳說,不過可以反映當時神秀已經有了‘拂塵看淨’的說法了。‘看淨’就是看心淨。‘拂塵’則是一個比喻。守淨是他們的目的,要做到這一點則必須經常拂拭,不使塵埃沾染。也唯有如此才能經常保持心的明淨。

關於‘方便通經’。道信以來就談五方便門,經過弘忍、神秀兩代的發展,到了神秀一系,方便的內容已經不同,是與經教相聯繫了。換言之,他們是把五方便同經教會通起來,所以叫通經。而對經教的理解,又是根據自己的體會自由地解釋,與一般拘泥於文字的也不同,這是北宗禪法的一個特點。

[參考資料]淨覺《楞伽師資記》;杜胐《傳法寶記》;宗密《禪源諸詮集都序》卷上之二;印順《中國禪宗史》;宇井伯壽《禪宗史研究》;鐮田茂雄《宗密教學の思想史的研究》;篠原壽雄(等)編《敦煌佛典只禪》;《佛教思想史》第四冊(平樂寺書店);John Robert McRae《The Northern School of ch\'anBuddhism》;Edited by Whalen Lai and Lewis R.Lancaster《Early Ch\'an in China and Tibet》。







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