三階教 - 菩提佛學辭典

三階教

《佛光大辭典》

三階教

又稱第三階宗、三階宗、普法宗。為隋代信行(540~594)所創,至中唐為止所流行之佛教宗派。信行自稱一乘菩薩,倡導第三階之佛教,廢具足戒,強調苦行忍辱、從事勞役,並以乞食為生,一日一食。反對偶像崇拜而僅禮拜塔。認為一切眾生皆是真佛,故路見男女,一概禮拜。在經濟方面,於隋文帝開皇三年(583),設置十六種「無盡藏行」之制度,勸化信徒施捨錢糧,而由寺院庫藏,然後布施或借貸給貧苦信徒,或供修繕寺塔經藏之用。開皇九年,僕射高潁迎請信行入住長安真寂寺(化度寺)弘法,又開創光明、慈門、慧日、弘善等諸寺。開皇十四年一月示寂。著有三階佛法、對根起行法等三十五部四十四卷。其門下有慧定、道進、王善行、王善性等。

開皇二十年,此派系被視為異端而受到敕禁,但其徒眾不絕。唐武則天證聖二年(696)時,敕禁乞食、長齋、持戒坐禪以外之行法。玄宗開元十三年(725),復敕令三階教徒於諸寺所設三階院之隔障悉除,令之與大院相通,眾僧雜居,而禁止三階教徒別居一處。另據貞元新定釋教目錄卷十載,唐德宗貞元十六年(800)四月曾將此宗之典籍入藏,其後,此宗宗典復自大藏經中被剔除,至宋代始湮滅不聞。直至近代,敦煌文物出土,史坦因(A. Stein)、伯希和(P. Pelliot)二人分別自敦煌石室中獲得若干三階教之典籍,有關三階佛法之研究乃漸受學者之重視。

此宗將佛教按「時」、「處」、「機」(指人)分為三階,以第一階為正法時期,「處」為佛國,其「機」唯有佛菩薩,所修持者為大乘一乘佛法;第二階為像法時期,「處」為五濁諸惡世界,「機」為凡聖混雜,流行大小乘(三乘)佛法;第三階為末法時期,「處」為五濁諸惡世界,然人皆邪解邪行。信行以為當時已進入第三階之末法,人僅為第三階之不持戒失正見者而已,若依據第一階之一乘、第二階之三乘等別法來修行,實甚困難,故必須依第三階之普法,歸依一切三寶,斷除一切惡,修持一切善,始易有成。此即三階宗之根本主張。現存於日本之「三階佛法」,為日本學者矢吹慶輝博士收集在敦煌出土本中所發現之若干典籍,及散見於與此宗不同立場之淨土系等典籍中之部分資料彙編而成。〔三階佛法密記卷上、開元釋教錄卷十八、華嚴五教章卷一、釋淨土群疑論卷四、三階教の研究(矢吹慶輝)〕 p634





《丁福保佛學大辭典》

三階教

(流派)見三階佛法條。





《中國百科全書》

三階教

中國佛教派別。又稱三階宗、第三階宗、三階佛法等。隋代僧人信行創立。因受佛教其他各宗的攻訐和封建王朝的禁止,傳播300餘年後,湮沒有傳。

學說三階教把全部佛教依時、處、人分為三類,每類又各分為三階。①時的三階。以佛滅後初500年的正法時期為第一階。第二個500年的象法時期為第二階;1000年後的末法時期為第三階;②處(即所依世界)的三階。處有淨土、穢土之分。淨土是第一階一乘所依的世界;穢土是第二階三乘及第三階世間眾生所依的世界;③人的三階。是依人的根機而區別的。第一階是最利根的一乘,包括持戒正見與破戒不破見兩種根機;第二階是利根正見成就的三乘,包括戒見俱不破和破戒不破見兩種根機;第三階則為戒見俱破的世間顛例眾生的根機。

他們又將佛法分為普法和別法。所謂普法,即於法不分大小,於人不辨聖凡,普信普敬。所謂別法,是分別大小乘法和聖賢凡夫。三階之中,第一階機唯學一乘法,第二階機唯學三乘法,所學各別,是名別法。具稱別真別正佛法。第三階機有空有偏見故,若偏學大乘或小乘,愛此憎彼,必造成謗法之罪,故第三階相應之法,名為普法。具稱普真普正佛法。

三階教認為佛滅千年以內,還有利根真善正見成就的聖人,可用第一、二階的別佛別法,但此後即沒有聖人,而只有一些懷著空見有見的破戒眾生,故須依第三階的普佛普法。在隋代時當珂法,處為穢土,人則戒見俱破,正屬第三階機。故對根起行,必依普法才能相應,而以普法為三階教立教的基礎。

普法的教義,對人既無差別,對法又無愛憎,故對一切已成未成諸佛主張普敬,但與普敬同時又說認惡。普敬是敬他,認惡是認識自身的過惡。所謂敬他身上八種佛法,自知已身有十二種顛倒。

信仰三階教皈依的佛有五種,即真佛、應身佛、形象佛、邪魔佛(外道諸神、佛菩薩所變應身)、普真普正佛。而普真普正佛又有四種,即如來藏佛、佛性佛、當來佛、佛想佛,所謂普法四佛。依三階教教義所說:一切迷于現實的眾生,從其本有可以為佛的可能性,即從如來藏或佛性來看都是佛,因此一切眾生即為如來藏佛和佛性佛。其可能性開發實現時便成為佛,故一切眾生都是當來佛。對一切眾生皆作佛想,故一切眾生都是佛想佛。由於世界眾生無不為佛,故四佛實際是一普佛,這就是普佛思想。

該教派以苦行忍辱為宗旨,每天僅乞食一頓。見人不論男女,一概禮拜。竭力提倡佈施。死後置屍體于森林,供鳥獸食,叫做以身佈施。反對淨土宗所提倡的念佛三昧,主張不念阿彌陀佛,只念地藏菩薩。說一切佛像是泥龕,不須尊敬,一切眾生是真佛,所以要尊敬。

典籍以類聚經為主,其主要典籍《三階集錄》或《三階佛法》可說是《大般涅盤經》、《十輪經》、《大方等大集經》等經文的叢鈔。唐代諸經錄所著錄的三階教典籍,早已全部失傳。只有窺基《西方要決》,懷感《釋淨土群疑論》,智儼《華嚴孔目章》、《華嚴五十要問答》,賢首《華嚴五教章》,善道《念佛鏡》等,為了批判三階教義而傳下它的片段文義,略可窺其大綱。現存敦煌發現的三階教典籍殘卷,有《信行遺文》、《三階佛法》4卷、《三階佛法密記》卷上、《對根起行法》、《無盡藏法略說》、《大乘法界無盡藏法釋》、《七階佛名》等。8世紀時,三階教典籍曾傳入日本,11世紀傳入朝鮮。

歷史際遇三階教的學說與行持,同當時佛教各宗派很不直轄市協調,屢遭攻訐和非難。《開元釋教錄》認為信行的撰述是“乖反聖旨,覆冒真宗”。故自隋開皇十四年(594)信行去世至唐開元十三年(725)前後百余年間,曾遭到四次打擊。①隋開皇二十年,被禁斷傳行,但未禁絕;②武周證聖元年(695),三階教典籍被認為違背佛意,命盡數送禮部集中,作偽經符籙處理;③武周聖曆二年(699),限制三階教徒,除乞食、長齋、持戒、坐禪而外,其他行為都屬違法;④唐開元十三年,命諸寺三階院除去隔障,和大院相通,使三階教僧與一般僧侶同居,不得別住。所有三階教典籍,全部除毀。

三階教雖受上述種種打擊,但它的學說仍在傳播,活動也一直在信徒中進行。如在武則天執政年代,該教主張的“無盡藏”(提倡佈施,三分積聚財物,一供全國修理寺塔,一施天下貧究老病,一為自由支配)也仍在推行。唐開元元年,雖對三階教所創設的“無盡藏院”開始取諦,禁止信徒對它施錢,但後又命令以化度寺無盡藏的財物、田宅、六畜等,分散與京城觀寺,以修理佛像及堂殿橋樑,有餘歸化度寺常住所有等。

代宗、德宗時(762~804),三階教又有復興的跡象,特別是德宗貞元間活動尤盛。據日本所傳古寫本《貞元釋教錄》卷二十八記載,當時京城內55寺各有三階禪院,其住持相續達200餘年,僧尼二眾有千人以上,都奉三階教法。貞元十六年(800),化度寺僧善才等還狀請三階教典籍入藏獲准,於是信行的《三階集錄》等35部,44卷,又被圓照編入《貞元新定釋教目錄》。唐末,日趨衰微,終於湮沒不傳。(林子青)







菩提佛教辭典:


佛經


  • 金剛經


  • 佛學常見辭彙


  • 三階教
  • 三階教研究
  • 三階五疑
  • 三階院
  • 三劫
  • 三劫阿僧企耶
  • 三劫三千佛
  • 三劫三千佛名經
  • 三劫無數
  • 三劫修行方成佛果
  • 三結
  • 三節
  • 三節放生
  • 三羯磨
  • 三解脫


  • 熱門辭彙


  • 路伽耶陀
  • 本地垂跡
  • 賢瓶
  • 易信易解
  • 斑足王